Anís estrellat

Com descriure l’olor d’una espècie? Com descriure la bellesa d’una llavor?

La majoria de les persones considera que l’olfacte és important per gaudir de la gastronomia. Existeixen estudis que relacionen directament olfacte i alimentació. Podríem dir que a l’hora de dinar i especialment per triar què menjar, l’olfacte i la vista són els sentits més importants. A més, el següent pas és l’associació de l’olor d’un menjar amb els seus éssers estimats. El poder evocador de les olors hi és. L’olfacte és un dels sentits més primari, pel que està molt a prop de les emocions i records, establint relacions que queden gravades en nosaltres, encara que no siguem conscients. Només cal tornar a olorar aquesta aroma perquè la nostra ment estableixi la relació sense que nosaltres ens n’adonem. Passa el mateix amb la música i les paraules.

Aquesta capacitat evocadora s’anomena efecte Proust, en homenatge a l’escriptor francès. En la seva famosa novel·la A la recerca del temps perdut ens explica com l’olor d’una magdalena mullada en te li feia tornar a la seva infància.

Crec que la majoria de les persones consideraria que les olors relacionats amb la gastronomia són capaços de portar-los records de moments agradables de la seva vida, habitualment de la infància, les vacances d’estiu o de Nadal. La veritat és que la majoria de celebracions socials i familiars estan relacionades amb el menjar (i les olors). Espero que les meves galetes i pastissos us evoquin bonics records!

De moment, va explicar una mica de biologia i història de l’anís estrellat en aquest món humà.

L’anís estrellat, anís estrellat xinès, badiana o badiana de la Xina, (significa vuit banyes en xinès) és una espècia que s’assembla a l’anís en el seu sabor, que s’obté del pericarp amb forma d’estrella del Anís estrellat.
El Anís estrellat és un arbre perenne nadiu de la petita regió sud-oest de la Xina. Els fruits, que presenten forma d’estrella, es cullen moments abans de la maduració. S’utilitza extensament dins de la cuina xinesa, i una mica menys dins de Àsia del Sud i Indonèsia. L’anís estrellat és un ingredient del tradicional pols de les cinc espècies de la cuina xinesa. És també un dels ingredients usats per fer el brou per a la sopa de tallarines vietnamita anomenada phở.

L’anís estrellat conté anetol, el mateix principi actiu que li dóna a l’anís seu sabor. Recentment, s’està utilitzant en el món occidental com un substitut menys car de l’anís per als anissos en rebosteria, a més d’en la producció de licors, tal com el licor Galliano o el licor francès Pastis.

L’anís estrellat s’usa en forma d’infusió com un remei contra els còlics, aerofàgia i el reumatisme, i les llavors es masteguen després d’un àpat per ajudar a fer la digestió.

Si bé es produeix en la majoria dels organismes autòtrofs, l’anís estrellat és la font industrial de l’àcid shikímico, l’ingredient primari que s’usa per crear el medicament antigripal Tamiflu. Es considera al Tamiflu com el medicament més “prometedor” per mitigar la severitat de la grip aviària (H5N1); però, alguns informes ens indiquen que algunes formes del virus ja s’han adaptat al Tamiflu. Recomanem l’ús de productes naturals per als símptomes de malalties.

L’escassetat d’anís estrellat va ser una de les raons dominants per les que hi va haver una escassetat mundial de Tamiflu (amb data 2005). L’anís estrellat es produeix en quatre províncies de la Xina i es cull entre març i maig. L’àcid shikímico s’extreu de les llavors en un procés de fabricació de deu etapes que dura un any. Els informes diuen que el 90% de la collita s’utilitza ja pel fabricant farmacèutic suís Roche a la fabricació de Tamiflu, però altres informes diuen que hi ha una abundància de l’espècie a les regions principals: Fujian, Guangdong, Guangxi i Yunnan.

Al principi, es creia que l’anís estrellat era molt beneficiós i se li donava als nens petits i fins i tot nadons, però recents estudis determinen que en grans quantitats, pot resultar mortal. Per això es va retirar del mercat el 2001 (l’anís estrellat es continua venent en herbolaris de manera totalment legal).

L’anís estrellat del Japó és el fruit de illicium anisatum i és molt verinós. Com és molt semblant morfològicament a la badiana, és un adulterant comú que s’ha de controlar amb cura. Aquest fruit conté 1% d’oli essencial i shikimina a la qual s’ha de les seves propietats verinoses. L’olor és diferent al de l’anís estrellat xinès, ja que s’assembla més a l’essència de llorer..

Al·lèrgens:
Algunes persones són al·lèrgiques a l’olor o l’essència de l’anís estrellat quan és aplicada directament sobre la pell de zones delicades del cos.

Condicions de conservació:
Conservar en un lloc fresc i sec, protegit del sol.

Data de consum preferent: 1 any després de la compra

Proveïdor:
Herbes del molí www.herbesdelmoli.com