Vainilla

La Vainilla és una flor d’un gènere d’orquídies amb 110 espècies distribuïdes mundialment a les regions tropicals. La més coneguda és l’espècie Vanilla planifolia que produeix un fruit del qual s’obté un saboritzant, la vainilla. És una espècia del continent americà. Els conqueridors espanyols de Mèxic, van conèixer aquesta espècia a les costes de Veracruz, li van posar aquest nom perquè el seu fruit s’assembla a la beina d’una espasa però diminuta, similar a les mongetes tendres o chauchas.
Per obtenir una espècia realment rica en aromes, el cultiu i la preparació de la vainilla necessiten llargs i minucioses cures. Això fa que sigui, en proporció al pes, i després del safrà, l’espècie més cara. També hi vainilla sintètica, però sabor i aroma no són comparables a la natural.

Història
La història de la vainilla està associada a la de la xocolata. Els mexicans, i abans els maies, enriquien amb vainilla una beguda espessa feta a base de cacau. Aquesta beguda estava destinada als nobles i als guerrers, i era coneguda amb el nom de xocoatl. Segons una llegenda mexicana, la planta de la vainilla va néixer de la sang de la princesa Tzacopontziza ( «Estrella del Matí») en el lloc on ella i el príncep Zkatan-Oxga ( «Cérvol Jove»), que l’havia segrestat per amor , van ser capturats i decapitats pels sacerdots de Tonoacayohua, deessa de les collites. El príncep es va reencarnar en un vigorós arbust i la princesa es va convertir en una delicada liana d’orquídia que abraçava dolçament al seu amant. Des de llavors, i encara avui també, els totonacas criden a la vainilla caxixanath, que significa «flor caçada», sumixanat, o de manera més breu, xanat.

Hàbitat
La vainilla es conrea a Mèxic, Amèrica Central, a la part nord de Sud Amèrica, Madagascar i en algunes parts d’Indonèsia a causa del clima que necessita.
Creix en zones tropicals, en àrees humides sense vent, amb temperatures mitjanes diàries de 25 ºC. Per a la seva òptima producció és important que hi hagi pluges freqüents però sense formar-aigües estancades, i que les pluges estiguin distribuïdes durant 10 mesos a l’any seguides de 2 mesos de sequera per permetre un correcte creixement de les plantes i formació de les flors.
Cultiu
La planta de vainilla té arrels aèries, i en la naturalesa s’enfilen fins a la copa dels arbres per florir.
En les plantacions, el cultiu es realitza en vinyes de l’altura d’una persona per facilitar la feina durant la seva pol·linització i collita. Gràcies a aquesta dedicació, la planta genera moltes més flors, arribant a obtenir més de 100 flors de vinya. Durant la florida es disposa només de vuit hores per fertilitzar-o si no, moren.
Usos de la vainilla
-Per donar gust en preparats alimentaris
Com saboritzant, la vainilla és una essència elaborada usant les beines de llavors de la flor orquídia vainilla. La indústria agroalimentària representa entre el 80% i el 85% de la demanda mundial. Inclou la xocolateria, la gelateria, i els fabricants de gasosa. La recepta original de la Coca-Cola feia servir vainilla natural, però no en l’actualitat, que la va canviar per extactes sintètics.
-Aromatizant
L’aroma de la vainilla està present en perfums, espelmes, sabons, encens, etc.
-Propietats medicinals
En forma d’oli essencial, tintura o infusió.

Gastronomia i Rebosteria
La vainilla s’utilitza en plats salats, si bé en rebosteria és molt preuada: gelats, batuts, pastissos, flams, natilles, i galetes, afegint una mica d’essència o cuinant les beines en el brou del preparat. Es pot obtenir una aroma més fort tallant les beines per la meitat; en aquest cas, els petits grans negres que es troben a l’interior alliberen la seva aroma. Entre les receptes es poden destacar algunes com el banana split, els canelés de Bordeus, el flam d’ou, els gofres farcits de vainilla, la crema pastissera, l’arròs amb llet, o el te Chai, per citar algunes.

Beneficis

Coneguda per ser antidepressiva, antioxidant, anticancerígena, tranquil·litzant i reduir els símptomes de la grip, la vainilla és una planta curativa utilitzada al voltant del món:

Entre les seves propietats podem trobar beneficis tan diversos com l’augment de l’energia muscular, la reducció de la pressió arterial i la millora de l’humor i l’ansietat, evitant la possibilitat de patir de depressió.

Ajuda a dormir i descansar millor, estimula els sentits i activa el cervell. Les seves propietats sedants ajuden a relaxar els músculs en aquelles persones que pateixen d’estrès o ansietat, i també ajuda a evitar les convulsions per les seves propietats antiinflamatòries. Alleuja el reuma, les al·lèrgies i l’artritis.

Les dones la utilitzen per tractar la dismenorrea.

També pot baixar la febre i alleujar els mals de dents i genives.

Té propietats afrodisíaques, anticancerígenes, i també ajuda en l’anèmia de cèl·lules falciformes, alleujant el dolor i la fatiga.

Aplicada sobre la pell espanta els mosquits. I aplicada de forma tòpica, ajuda a millorar els nivells d’hidratació de la pell i el cabell. Per les seves propietats antioxidants, permet evitar l’envelliment prematur de la pell.

Pots trobar vainilla en els nostres productes: bombons, trufes, pastís de pastanaga, madalenes
Al·lèrgens: pot produir al·lèrgia.

Condicions de conservació: ja sigui en beina o en pols, s’ha de mantenir en envasos de vidre hermètics i guardar en un lloc fresc i sec.

Data de consum preferent: Es conserva anys més enllà de la data de consum òptima, tot i que l’aroma perd força amb el temps.

Proveïdor: